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13
May

佛传

我们怀着一颗谦卑的心供养三世诸佛

当世尊仍在菩萨时期,誓愿要自觉,以突破生死轮回的苦海; 然后度化一切众生,不论是人类或天人都能证法。菩萨认真地修十波罗蜜,从初级、中级直到高级波罗蜜; 长达二十阿僧衹和十万大劫之久。耗尽无数财富与生命,捐献了无数血液、肉体、头颅、眼珠等等。当波罗蜜圆满时,菩萨转生到兜率天当天王,等待吉时降生人间,圆满成佛。

当时机成熟时,所有的天人都聚会一堂,恭请兜率天天王降生人间成佛。降生之前,菩萨做了五项大观察: 首先是洞察诸佛降生的南瞻部洲; 接着,选择诞生在中央国家;第三是当代人的平均寿命界于一百岁至十万岁之间,人们会有足够的智慧明白生命的知识;第四是皇族,最高尚的种族;以及第五佛母人选,曾誓愿要当佛母的女性。当一切因缘就绪后,菩萨就接受诸天人的邀请降生于娑婆界。父亲是净饭王,佛母是摩诃摩耶夫人,当她梦见白象王将白莲花供给她,菩萨就在当时降生于佛母胎里。

当菩萨降生母胎时,累世所修的波罗蜜使大地发生震动;五色祥光遍布十方,三十二种瑞相也同时出现在万千宇宙。菩萨在佛母胎里,不曾感觉任何狭窄或压迫;而佛母也感觉身体很轻松,优如没有怀孕一般,还能清楚地看见胎儿端盘静坐在自己胎里。

当孕期满十个月时,在农历六月十五当天早晨,摩耶夫人与宫男宫女往天臂城家乡去。在风景优美的蓝毗尼公园歇息散步时,夫人举起手抓取沙拉树枝,此时,一股临产之气降下,随从们马上把帘布围在沙拉树下,准备临盆。正午时分,一位具有三十二大人相的太子诞生了。即时有温水与冷水从空中洒下,淋浴夫人和太子。之后,太子以双脚立身,然后朝向北方走了七步,每走一步,脚下就涌现出一朵莲花垫足。之后,太子就以如狮子吼般宏量、如大梵天人般美妙的声音说:“天上天下,唯我独尊,三界皆苦,吾当安之。”

五天后,太子被命名为悉达多,意为「一切成就」家族姓乔达摩(瞿昙)。当时,有许多学识高深的人士被邀请到皇宫里为太子看相,其中八位是资深的大婆罗门。经过一番探讨后,七位大婆罗门举手展示两指,预言太子会成为转轮圣王或佛陀。唯有年龄最轻的乔陈如智慧过人,只展示一指,确定太子必能觉悟为正等正觉佛陀。

悉达多太子七岁时,跟随父王去参加春耕典礼仪式。净饭王将太子安顿在安静清凉的瞻布树下,由宫女陪同照顾太子。不久,宫女们偷偷地溜去观看春耕典礼。於是,太子轻松地闭上双眼,盘腿静坐;不久就证得第一禅悦。在太子深入禅定的时刻,出现了奇迹。虽然太子已静坐了一段时间,太阳也移位了,清凉的树荫切寸步不离的定守在原位,继续为太子遮荫。净饭王心生万分敬意,双手合十,诚心地向在禅定中的儿子顶礼。

悉达多太子的才智与聪慧无以伦比,所接触过的种种学问都能通晓畅达。从宫廷学识至武艺战术、文武双全,无一不精。在七岁时仅用了七天的时间学会十八门学问,耗尽所有当时渊博名师的学问与知识。

太子十六岁时,与同龄的表妹耶输陀罗公主完婚。十三年的幸福婚姻生活中,太子享尽了荣华富贵,对皇宫以外的世界一无所知。父王更赐予三座举世无双的宫院,用于冬季、夏季,还有雨季。白天至黑夜,太子总是有白色御伞护顶,预防尘土、冷热、树叶乃至露水。父王异常细心的为太子安排一切,过着天人般的生活,意图让他继承王位,不存有出家的念头。

有一天,悉达多太子到城外郊游,他第一次看到宫廷以外的真实生活。太子观察到一个老态龙钟的老人、病人、尸体和威仪庄严的出家人。前三项景像表达了人生无常和痛苦的本质;而出家人则象征着战胜生命的痛苦,获得寂静安乐。虽然太子拥有一切世人所追求的奢侈享受以及王位,他不再攀缘,毅然舍弃世俗生活,追求生命真理和永恒之乐。

悉达多太子二十九岁时,太子妃怀胎十月,诞下麟儿罗侯罗。虽然太子内心充满了对两位至亲的无限关爱。但是,他对于在三界中痛苦挣扎的众生具有更深广的悲悯。悉达多太子不需为母子俩的生活与未来操心,因为她们应有尽有,而且已得到很好的照料。出家的时机到了。将世俗的一切卸下后,太子命令车匿禅那骑着白马犍陀出宫,就此踏上了追求离苦和度众生的神圣之道。

经过一番跋涉,悉达多太子越过阿那姆河,就地落发出家为沙门。当太子将发髻剪断,头发剩下大约两根手指宽的长度时,每一根头发都自动往右边曲卷,形成整齐排状的右旋螺发。当时,瞿昙沙门手中握着落发,诚心发愿: 若我能觉悟成佛愿此头发不着地。之后,便把头发往空中抛。 头发漂浮在空中,由帝释,忉利天天王接走。随即,卡提咔拉梵天人亲自供养袈裟和钵予瞿昙沙门。

瞿昙沙门精进求法,向当代两位名师阿罗罗迦罗摩与优陀伽罗摩子学习。不久,他就精通其法,证得跟导师们同层次的禅定,即是空界禅与非想非非想界。但瞿昙门察觉这些方法都不能离苦、灭苦、觉悟和证悟涅槃。终于,他觉得自己所追求的最终目的还没法实现,即辞别导师,亲自寻求灭苦之道。

瞿昙沙门凭着坚强的意志继续寻找解脱之道,并以超人的毅力修了六年的苦行,分别尝试过紧咬牙关,憋气,断食等等。造成身体枯瘦如柴,仍然不能灭苦。终于,沙门忆想到七岁时曾坐在瞻布树下,轻松自然地证入第一禅,决定放弃极端的苦行。之后,沙门开始有节制地进食,调整身体。跟随沙门的五位侍者不相信此种修行方式能证法,认为他放弃修行,随即离开。

当瞿昙沙门结束苦行后,精进静坐修行。大尊者成道的当天早上,牧羊女输伽陀供养了牛奶饭给沙门。傍晚时分,婆罗门苏提亚供养草团让他铺在尼连禅河边的菩提树下当坐垫。沙门端盘静坐,心坚定不移地誓愿道: “今天我若不能证得无上正等菩提,即使身上的血与肉都干枯,只剩下皮与胫骨,也不离此座”。之后就采取中道,不太绷紧也不太松弛,恰到其处地修行。

魔罗得知沙门修行后,马上召集所有的魔兵团。当中天子魔骑着一百五十由旬高的给雷眉大象化出一千只手拿着各种武器,前来阻止沙门证道。孤军作战的沙门毫不畏惧,以自己所圆满的三十波罗蜜为将军及武, 对抗魔罗的暴风以及各种各样的致命毒雨。最后整个魔兵团败战,连给雷眉大象也站不稳,被沙门的波罗蜜威德力所化出的洪水冲倒,天子魔也跌落在地上。大尊者在成道之前就已经战胜魔罗了。

战胜魔罗后,瞿昙沙门就继续修行。让心宁静在身体中央,心静定止歇后就证入了中道,如此维持到凌晨。此日正是农历六月十五日,大尊者在菩提树下觉悟,成为正等正觉佛陀。当年,世尊正好三十五岁。

正等正觉佛陀所证悟的无上正法能使三界众生离苦得乐。首种正等知识称为「宿命明」,于初夜证得,能回忆自己过去宿世的一切。接着,在中夜时分,世尊证得「天眼明」,尽知众生的生死轮回,缘灭缘起,一切都以业力为主。在晚夜时分,世尊以最清净之心证得了第三种知见「漏尽明」,灭尽一切烦恼,觉悟了四圣谛。从此,无明除,智慧生,黑暗消,光明至。

正等正觉佛陀确实是至高无上的导师。佛陀通晓一切法,能以法眼观察所有众生的根性、习气、烦恼、慧根,然后根据个人的程度,清楚的将佛法传授。证悟之后,佛陀想起五位精进修行的侍者,以天眼了知他们正住在鹿野苑。佛陀随即前往比纳里斯城(瓦拉纳西的旧称)。

同年的八月十五日,佛陀在鹿野苑开示初转法轮经,度化五位侍者。乔陈如,五侍者之首,最先开悟。之后,乔陈如向佛陀请求出家,成为佛教的第一位比丘。此日正是佛、法、僧三宝具足之日,称为初转法轮日。

当有了第一批为数六十位证悟阿罗汉果的弟子,慈悲的世尊就决定让第子们分道扬镳,不分等级,平等地将殊胜的佛法弘扬到四面八方。佛陀告诫说:“诸比丘,去吧,为了大众的善益和福祉,出于对世界的慈悲,为了人与天人。诸比丘,不要两人同路去。有一些众生,眼中只有一点尘土,若没机会闻法,将会堕落。一定会有众生能明了佛法”。为了弘扬佛法,佛陀决定前往优楼频螺。

佛陀在众多阿罗汉大弟子的陪同下,来到王舍城化缘。频毗莎罗王率领文武百官及臣民百姓前往迎接。听了佛陀开示佛法,频毗莎罗王即证须陀洹果,然后皈依三宝。频毗莎罗王更法喜的供养竹林园给佛陀和僧团当住宿。命名为竹林精舍,是第一所佛教寺院。佛陀前后在此渡过六个雨安居,度化许多人与天人,应证佛法不但属实、无上,更能使修行者证悟。

世尊慈悲为怀,度化十方大众。佛陀每天有五项佛务:(一)早晨托钵化缘。(二)黄昏向在家众讲经说法。(三) 晚间对僧团开示。(四) 午夜解答天人的疑问。(五) 黎明时分入定观察该度的众生。佛陀不曾保留自己的知识,淳淳善诱地耐心教导、度化一切众生。因此,立愿出家跟随佛陀的僧人与日俱增,使佛教发扬光大。

隔年的三月十五日,佛陀于摩羯陀国王舍城的竹林精舍,为一千二百五十位不约而来的阿罗汉比丘随顺说法,开示《教诫波罗提木叉偈》,佛教的理念,原则及传扬佛法的方法,使所有一千二百五十位比丘有一致的见解,进而正确的传扬佛陀的教导。佛陀也在当日(又称为万佛节) 奠定佛教的核心: 「诸恶莫作,众善奉行,自净其意」。

佛陀报恩父母,是世人的最佳典范。世尊不辞劳苦,耐心地为父亲净饭王开示四次,使父亲在临终前证悟阿罗汉圣果。于当年的雨安居,佛陀到忉利天为母亲(摩诃摩耶,转世后生为兜率天天王)开示阿毗达摩经,天王闻法后证得须陀洹圣果。佛陀以至高的孝顺方式报答父母恩惠,使父亲不必再受轮回之苦。而母亲也成为圣者,再生为人七世既将证悟成为阿罗汉。

佛陀为佛母开示结束后,回返人间,天王帝释化出三道天宝梯,佛陀在中间的钻晶天梯,祥光万丈;众天人随在金色天梯,而梵天人们则从银色天梯护送。三道天梯由忉利天直通萨卡沙市。回到人间的那一刻,世尊慈悲的为众生打开三界,使众天人、人、地狱、畜生、阿修罗等一切众生,都能清楚看见对方。目睹此难得又盛大辉煌的一幕,无数众生万分法喜; 立愿跟随佛陀修行。之后,世尊向大众开示:其后,三千万人与天人当下证 入内 在 三 宝。

佛陀透过禅定,了知凶暴的食人夜叉阿拉瓦克即将悟道。就到阿拉卫森林中,进入夜叉的宫殿里。阿拉瓦克立刻施魔法驱逐; 用各种手段及武器攻袭世尊。佛陀法高一筹,将夜叉的凶暴攻袭都化解。夜叉非常生气,接着重复三次命令世尊离开,然后又进到他的宫殿,甚至提出一些深奥的问题并恐吓要杀害佛陀。结果,智慧非凡的世尊降伏阿拉瓦克夜叉,使他万分佩服,皈依佛陀,并迅速证得须陀洹圣果,弃恶从善。

佛陀观察到杀人狂鸯掘利摩罗既将无知的杀害自己的母亲。他误信无良的导师而杀人,收集受害者的母指围挂在自己脖子上。佛陀现身于鸯掘利摩罗跟他母亲之间,於是他就改而追杀世荨。追赶了好几轮后,他精疲力竭地向佛陀喊停。佛陀回答:“我已经停了,但是你还没停”。随即,佛陀开示度化,鸯掘利摩罗闻法后当下把剑放下,跪地向佛陀请求皈依、出家。不久后就证得阿罗汉圣果。

巴卡梵天人在梵天界享乐,渡着漫长的舒适生活。他能显神通、透视千里且能随心化象。因此,他坚信梵天界是究竟,是造世主,已经到达涅槃。为了修正巴卡梵天人的邪见,佛陀就显现在他的天宫里,开示指点。巴卡梵天人不但不相信佛陀,还狡辩、出难题,使用化身术等等来刁难世尊,可都被世尊的无上威德力化解了。当佛陀隐身,只发出声音时,他切无法辨认世尊的所在处。巴卡梵天人终于心生正见,当下请求皈依佛陀。

佛陀的教诲能使众生转凡入圣,生命高尚。世尊精筒的教义,非常殊胜、无以伦比。佛陀法更是经得起时间的考验,虽然经过了二千五百多年,世尊所开示过的都句句属实、时时受用。例如佛陀讲解人类从受孕直到诞生的过程,都精准无误的吻合现代科学工具的发表。最重要的是无论谁能诚心奉行佛陀的教诲,都必获得全知全能的大智慧。

佛教提倡和平,以和平方式化缘、广传,不曾强迫任何人皈依。其实,佛教鼓励自主,劝请有兴趣学佛者亲自修行实践、验证世尊的教导。所以,虔诚的佛教徒都酷爱和平,有理性且排斥暴力。佛教流传世间二千五百多年以来,从未向任何宗教宣战。由此可见,佛陀的教义提倡和睦共处,世界和平更是每一位佛教徒齐心努力、期待的。

佛教最显注的特点是教导众生灭苦。世尊觉悟人们所遭遇的一切无常,不如意和不称心的事物,全部都源自隐藏在个人内心的烦恼。唯一能断除烦恼的方法就是通过布施、持戒、修禅定圆满十波罗蜜。当波罗蜜圆满时,就可以证悟阿罗汉圣果,灭尽三界轮回中所有的痛苦。

佛陀不辞劳苦,慈悲的弘法度众,长达四十五年的时间。在2561年前的农历3月15日当天,世尊于巴瓦拉塔(涅檠塔) 开示时正式宣告说:“迄今起三个月后,世尊将圆寂,入灭涅槃”。之后,世尊仍然努力不歇的开示化缘,使佛法根深蒂固、渊远流传于世间。让人们在世尊入灭后能继续依法修行。

世尊是一位绝无仅有的无上师。临入涅槃前,佛陀还慈悲的召见僧团,连续三回地询问弟子们是否对佛、法、僧三宝,修习之道,修行方法,存有任何疑问。众比丘沉默不语。接着,佛陀给弟子作了最后教化:“众弟子,谛听,世尊告诫大家,一切有为法皆无常,不可放逸”。

圆满最后告诫后,于农历六月十五日凌晨,佛陀深入禅定后入灭涅槃。当时世尊寿元八十,入灭的日子正是先前所宣告的日期。天眼第一的阿那律陀尊者目睹世尊入灭的每一个微细过程。七天后,佛陀的圣体进行荼毗。

佛陀是世间的无上教主,备受世人,天人与梵人的至高尊崇。佛陀证入涅槃后,即时有八国国王前来请求舍利,以供信众顶礼膜拜。天王帝释,也前来领取一部分的佛舍利,供奉于忉利天的莲花宝塔内,让众天人诚心礼敬。

佛陀确实是人与天人的伟大恩师,教化度众直到生命的最后一息。世尊圆满无瑕的生命,从诞生、成道至入涅槃,都落在同一天,即是古印度农历六月十五日,后称卫塞节。此重要日子也被联合国公认为联合国重要节日即是世界的重要节日。

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